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百度入局元宇宙清醒翻越“三座大山”

  真正118论坛元宇宙,互联网最热关键词。扎克伯格为表决心,甚至将公司名Facebook都换成了“Meta”(取自元宇宙的英文单词Metaverse)。

  对于元宇宙,你可能已经听腻了厂商们为此勾勒出的种种美好愿景,甚至对2018年就已经上映的电影《头号玩家》产生了PTSD(创伤后应激障碍),更对互联网巨头们的扎堆入局感到困惑:元宇宙,它到底能帮我们做些什么?

  当然,也并不是所有巨头都想着去为了元宇宙而“元宇宙,比如苹果,库克就表示苹果无意涉足,“我们管它叫AR。”还有的公司,虽然也选择了入局,但始终保持着清醒的认知以及对现实技术的实现考量,比如百度。

  从Gartner技术曲线的角度来看,任何一项新的技术都会经历萌芽期、高峰期、低谷期、复苏期、成熟期。而元宇宙如今无疑正处于万众瞩目的高峰期,但也正是如此,才更需要冷静和务实。

  必须承认的是,当前全球许多互联网公司对于元宇宙的期待在很大程度上是不够理性的。另外,在新风口出现之初,总会有不少蹭热度、赚快钱的人杀进市场。

  有业内人士就表示:“现在Metaverse太热了,是好事也是坏事,好的是会有更多的人和钱进来,竖起自己的旗帜,加强赛道生命力,就像十年前的移动互联网;不好的是热的过早,会有点揠苗助长,如果泡沫越来越大,从客观来讲,你就必须要吹出更多的泡沫,最终这会是一个双输的局面。”

  当前的元宇宙处于一个诡异的局面:似乎所有人都看好它,但又好像没人说得清它到底是什么。说得再不客气一点,对于很多元宇宙的鼓吹者来说,元宇宙能不能实现并不重要,重要的是有故事可讲,有融资可拉。这些投机者在元宇宙发展到低谷期时,就会立刻收手,留下一地鸡毛。

  因此,从现阶段来说,元宇宙绝对不需要打强心针——已经有太多的人这么做了,反而需要一些理性的声音来降温。

  元宇宙中蕴含的种种机会都是客观存在的,比如说停留在“元年”多年的VR,比如说NFT,再比如AI,都可以借助元宇宙实现新的突破。从更长远的角度来看,元宇宙将有希望联通物理世界和数字世界,这将给科技、经济乃至人们的生活方式都带来巨大的变化,而这其中到底有着多少可能性,现在其实根本没有人能说得清楚。但有一点可以肯定:发展元宇宙,首先要做的还是技术。

  因此,马杰的这番表态不代表百度将放弃元宇宙,事实恰恰相反。正是因为百度想做好元宇宙,才更需要在热度面前保持理性的头脑,夯实技术基础,准备迎接必将出现的挑战和机遇。

  什么是元宇宙?在百度副总裁马杰眼中,其本质就是对现实世界的虚拟化、数字化,是一个和现实世界平行的第二空间。元宇宙有七条明晰的产业链:基础设施,去中心化,人机交互,空间计算,开发者生态,广告和内容分发等发现功能的完善,游戏、社交、视频、购物等体验的升级。

  简单的描述下,隐藏着的是对内容生产系统、经济系统和用户体验的改造乃至重塑。

  首先就是显示效果。自元宇宙概念火爆以来,人们就频繁地将它和VR联系在一起,仿佛只要包装上华丽的概念,就能让这个大有“出师未捷身先死”之势的行业一步登天。但人们不应该忘记,VR之所以到今天还不温不火,并不是因为欠缺一个华丽的名字,而是基础的显示体验不过关。

  如今的VR显示设备,连分辨率的提升都举步维艰,更不用说刷新率了。要知道,如今游戏和电影画面仍存在着较大的差距,每帧算力更是相差数千万倍左右,而VR对算力的要求比电影还要高。但现状是,目前最顶级的VR游戏画面尚比不过主机游戏,想要呈现出如《头号玩家》中绿洲那般光怪陆离的世界,对算力的要求就难以想象了。

  实现元宇宙,打造更强大的终端当然是一种思路,但从现有技术来看,这条路并不好走。既然如此,不如换一种思路,分离显示和计算环节,将计算交给云端解决。而云技术,恰巧是百度的强项。目前,百度已经搭建了包括ARM云、边缘计算在内的百度智能云,未来,他们都有望成为帮助元宇宙落地的重要基础设施。

  除了画面外,打造元宇宙还离不开多人交互。和游戏、在线会议不同,元宇宙需要一个能容纳数以万计乃至数以亿计的用户的空间,在此基础上还需要让他们实现高实时性、高互动性和高沉浸感的交流。

  想要实现这种程度的交互,就需要算法的支持。虽然算法也是百度擅长的领域,但马杰也坦言:以一场十万人的虚拟演唱会为例,基于远近距离的多人语音交互、众多用户相互动作的动态捕捉和实时呈现、及由此带来的海量运算量所引发的高渲染、低延时问题,均是目前业界需要平衡的挑战。

  最后,元宇宙之所以是“宇宙”,自然离不开丰富的内容生态。VR之所以在前几年折戟沉沙,除了显示效果外,内容少也是重要的原因。还是拿游戏来举例,即便找来一位资深的游戏玩家,让他一下举出5款VR游戏恐怕都有一定的难度。制作成本高,参与者少,优秀作品少,难以变现,制作成本更高,参与者更少,这就是VR产业近年来陷入的恶性循环。

  VR之所以会陷入这种局面,很大程度上要归咎于没有一个健康的开发环境。游戏和软件行业的繁荣,除了巨头外,还离不开无数中小开发者的努力。而让这成为现实的,是虚幻引擎,是Unity,是Xcode。而VR就没有这种环境,更不用提几乎为0的UGC生态了。

  现在,百度则准备为元宇宙提供一个良性生态环境。百度依托包括智能视觉、智能语音、自然语言处理、知识图谱等在内的百度一系列领先的AI能力,借助百度推出的VR内容平台、VR交互平台,可以大幅降低元宇宙世界内容的制作成本,并推动硬件消费体验的升级和内容生产效率的提升。

  新风口出现之时,追热点总是很容易,但真正想要乘着东风起飞,首先要做的是弄清自己要做什么、拥有什么、欠缺什么。看起来,百度对这些事情都有着很清晰的思路,也不是元宇宙的盲目附庸者——AI、算法、生态这些等等,百度早在元宇宙爆火之前就开始投入了。因此,发展元宇宙对于百度来说只是水到渠成。我们也有理由相信,即便元宇宙的概念重归于平静,百度也仍会在这条路上继续走下去,因为人们对于算力等基础设施的需求只会越来越高。

  我们总是高估了技术的短期效应,而低估它们的长期影响力。也许,元宇宙并不能很快开花结果,但是这又有什么关系呢,一切依然在改变和进化之中。返回搜狐,查看更多